Uruguay: 330.000 personas en situación de pobreza, la mitad son niños o adolescentes

(LaRed21) – El especialista en políticas sociales del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Gustavo de Armas, expresó que en Uruguay hay 330.000 personas en situación de pobreza de las cuales la mitad son niños o adolescentes, y prácticamente la mitad vive en la periferia de Montevideo”.

De Armas dijo que por la capacidad del Estado uruguayo para desarrollar políticas sociales, por su territorio y demografía, es el único país de América Latina que podría erradicar la pobreza en el mediano plazo, o sea a 2030.

“El país tiene algunas características en términos de territorio y demografía, de desarrollo y de la ‘musculatura’ del Estado para desarrollar políticas públicas, como el gasto público social, como porcentaje del Producto Bruto Interno (PBI), que hace que este objetivo no sea una enunciación retórica, sino una meta alcanzable”, manifestó el especialista en políticas sociales de UNICEF.

De Armas agregó que ello “no es nada simple de logar, porque la pobreza es mucho más que no tener ingresos suficientes para acceder a determinada canasta de consumo”, sino que tiene que ver con “la incorporación de los adultos al mercado laboral, la capacidad de esos hogares para generar ingresos de manera autónoma, con las condiciones ambientales, la vivienda, la comunidad y el acceso a los servicios”.

También está relacionado con “la capacidad de desarrollar competencias en las generaciones más jóvenes que integran esos hogares en situación de pobreza, para lo cual se requiere un concurso muy inteligente en las políticas públicas”.

Baja natalidad y pobreza

Por otro lado, el especialista se refirió -en declaraciones a la Secretaría de Comunicación Institucional de Presidencia de la República-, que los dos principales desafíos del país, son: “La baja natalidad y profundizar la reducción de la pobreza infantil en niños y adolescentes”.

En cuanto a la “baja natalidad”, dijo que en la década de 1990 “nacían unos 57.000 niños por año y en la actualidad nacen 46.000”.

Además, la población menor a 18 años pasó de 940.000 en 1996 a 880.000 en la actualidad.

Sobre la pobreza, destacó que “bajó casi un tercio en niños y adolescentes entre 2004 y 2016”.

De todos modos, de Armas aclaró que “de 330.000 personas en situación de pobreza en Uruguay, la mitad son niños o adolescentes, de los cuales prácticamente la mitad vive en la periferia de Montevideo”.

“Tenemos un Estado de bienestar centenario que siempre hizo foco en proteger a la población más vulnerable. La política pública dirigida a la infancia es el escudo de los más débiles y, si me obligan a elegir, es la escuela pública el escudo de los más débiles y de cobertura más universal, pero el foco debe estar en la familia y cómo ayuda a desarrollarse a lo largo de toda su trayectoria”, sentenció el experto.

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